Una mirada al pasado: El radio reloj en su época de apogeo

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Las radios reloj fueron, y siguen siendo, fascinantes para algunas personas. Y aunque es un aparato que no es tan coleccionable, a diferencia de las consolas de videojuegos retro, los equipos estéreo antiguos o los primeros ordenadores domésticos. Los radiodespertadores, uno de los aparatos más comunes en los hogares durante décadas, presentaban una variedad de formas, tamaños y estilos. 

A continuación te presentaremos algunos tipos de relojes-radio: 

  • Modelo de General Electric que utiliza tubos nixie de color ámbar para mostrar la hora, posiblemente el único radio-reloj que lo hace. 
  • Pequeño reloj de dígitos móviles con una ventanita de plástico en la parte superior bajo un pequeño compartimento para la bombilla, que de alguna manera proyectaba la hora en el techo.
  • Sony diseñó una línea de radios-reloj llamada EZ, que incluía un conjunto de diales para ajustar la hora y los minutos para la hora o la alarma, del mismo modo que se marca la temperatura en la cocina.
  • Panasonic tenía un reloj en forma de cubo cuyo frente era un espejo. Apagado, sólo te ves a ti mismo. Encendido, la hora y el dial de la radio aparecen detrás del cristal.  
  • Otro Panasonic utilizaba un complicado mecanismo similar a un disco para leer electrónicamente en voz alta la hora actual con sólo pulsar un botón, sin la ayuda de un sintetizador de voz digital.

En los años 70 ‘s fue el apogeo del radio-reloj. Por alguna razón, las unidades analógicas de los años 60 no eran muy elegantes, y sus económicos movimientos de reloj son propensos a fallar hoy en día. Así que fue hasta  los años 70 que se generalizó el uso de radio despertadores digitales. Pero no, en la formulación extraña que se utilizó más tarde, a principios de los 80, “digital electrónico”. 

El radio reloj fue lanzado por primera vez en 1979 y vendida durante algunos años hasta principios de los 80, la serie Great Awakening llegó en una encrucijada de la tecnología de consumo. En aquella época, los únicos dispositivos de consumo con teclados numéricos de entrada directa eran los teléfonos de tonos, las calculadoras, y algún que otro escáner de la policía o teclado de ordenador personal, todavía una rareza en los hogares. Incluso los receptores y sintonizadores estéreo de gama alta solían conservar los antiguos diales de radio. 

Sin embargo, mirando hacia atrás, sólo hubo un breve período en el que marcar la hora o la emisora de radio directamente en el radio-reloj era realmente una novedad comercializable, o realmente una novedad en absoluto. A medida que el precio de los semiconductores bajaba rápidamente, los ordenadores se hacían cada vez más asequibles. 

Y a medida que los componentes electrónicos de los dispositivos de consumo se hacían más pequeños y baratos, los productos en general también lo hacían. Con la tecnología actual, costaría centavos volver a implementar la funcionalidad del radio reloj del Gran Despertar. 

En 2011, Sony abandonó el mercado de los radiodespertadores cuando suspendió su icónica marca Dream Machine, y por la misma razón que mucha gente dejó de usar relojes de pulsera en los últimos doce años: Un smartphone lo hace todo, y más. Un radio-reloj elegante y con un diseño exquisito ya no es un símbolo de un hogar de clase media, ni un elemento imprescindible en un dormitorio.

Pero el smartphone, precisamente por ser tan multifuncional, es una fuente constante de distracción. Nunca se está a más de un toque de todas las aplicaciones de trabajo y de ocio, ya sea para consultar la hora o la fecha, ajustar la alarma o calcular una propina. Las posibilidades digitales prácticamente infinitas en ese pequeño rectángulo negro de cristal pueden, de hecho, excluir parte de la creatividad que podría surgir de la interacción con la variedad de objetos analógicos y electrónicos distintos que solían realizar estas funciones.

Esta multifuncionalidad, y los dispositivos que la hacen posible, son ejemplos de lo que los economistas llaman desmaterialización. En términos medioambientales, es algo bueno. Significa más valor económico por menos recursos naturales. Pensemos en todos los aparatos pesados que un teléfono inteligente hace redundantes u obsoletos, que ya no necesitan ser fabricados, enviados y desechados. Pero con esta desmaterialización de los bienes de consumo ha llegado una especie de desmaterialización de la vida cotidiana.

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